Recherches de provenance

La recherche de provenance constitue un domaine à part entière de l’Histoire de l’art. Il s’agit de retracer le parcours d’une œuvre depuis sa création. Elément majeur prouvant son authenticité, argument favorable à sa valorisation si elle a pu précédemment appartenir à un collectionneur prestigieux, mais surtout preuve déontologique attestant de la transparence de son histoire : ces recherches sont devenues essentielles pour tous les acteurs du monde de l’art, du collectionneur privé, à la salle des ventes jusqu’au conservateur de musée.

La reconstitution scientifique de ces origines permet d’identifier les propriétaires successifs d’une œuvre à partir des archives : inventaires, correspondance, catalogues de vente, livres de compte de marchand, photographies d’atelier, etc…  La France dispose d’un patrimoine particulièrement riche dans les bibliothèques spécialisées, et de fonds privés notamment auprès des familles de galeristes et d’artistes.

Par le volume des artistes désormais consacrés par le marché, le fonds des archives Berthe Weill contribue à une meilleure connaissance du pédigrée de près de 300 artistes de l’École de Paris et permet l’accès à des documents en grande partie complètement inédits.

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